Hoe kies je de maat van een honkbalknuppel?

Begin jaren ’70, toen ik zelf net begon met honkballen, was het eenvoudig. Je had maar één soort honkbalknuppel en die was van hout (“altijd merk boven!”). Al vrij snel kwamen de aluminium knuppels en later de composiet knuppels. Inmiddels is het een heel assortiment aan soorten en maten geworden, waarbij het steeds lastiger wordt om een goede keuze te maken.

Ik merk dat veel klanten die bij mij in de showroom komen niet bekend zijn met de maHonkbalknuppel Maatatvoering van knuppels. Daarom deze uitleg.

Elke knuppel heeft een lengtemaat. De lengte wordt uitgedrukt in inches (één inch is 2,54 cm). De lengte varieert van ongeveer 25 inch (25″) voor de allerkleinste spelers tot 34″ voor de volwassen honkballers. Bij slowpitch softbal heb je knuppels die nog wel wat langer zijn. Je vindt de lengte van de knuppel meestal bovenop de knop van de knuppel. Het is het bovenste getal.

Daaronder staat nog een getal. Dat is het gewicht van de knuppel. Het gewicht wordt uitgedrukt in ounces (oz). Een ounce is 28,35 gram. De gewichten variëren van 15 ounce tot zo’n 31 ounce.

Honkbalknuppel DropNaast deze twee getallen staat er meestal ook een ander getal op de knuppel. Bijvoorbeeld -3, -11 of -5. Dit getal is het verschil tussen de lengte en het gewicht. Het staat meestal ergens op de zijkant van de knuppel. Dus een knuppel van 29 inch en 18 ounce heeft op de zijkant -11 staan. Dit getal zegt iets over de verhouding tussen de lengte en het gewicht van de knuppel. Naarmate dit getal hoger is, is de knuppel lichter. Voor de jeugd is een knuppel met -11 gebruikelijk. Volwassen spelers hebben vaak een -3 of -5 knuppel.

Staat op de knop van de knuppel alleen de lengte, dan kun je met dit getal toch het gewicht bepalen.
Houten knuppels is een iets ander verhaal. Daar kom ik in een andere blog op terug.

Wat is mijn maat honk- of softbalhandschoen?

De maat van een handschoen wordt uitgedrukt in inches (2,54 cm). Bijvoorbeeld 10, 11, 12 of 12,5 inch. Wat veel kopers niet weten is dat de inchmaat van een handschoen niets zegt over de grootte van de handopening van de handschoen. Het kan zijn dat een handschoen van 13” toch te krap aan de hand zit. Ook andersom geldt dat een handschoen van 11,5” juist te ruim kan aanvoelen. De enige manier om zeker te weten of een handschoen lekker zit, is om deze te passen.

De officiële lengte van een handschoen wordt bepaald door te meten vanaf de onderkant van de palm (de hiel) van de handschoen tot de punt van de langste vinger van de handschoen. Daarbij moet het meetlint helemaal plat tegen de binnenkant van de handschoen gelegd worden.

De spelpositie is een belangrijke factor bij het kiezen van de juiste handschoen. Een buitenvelder wil het liefst een zo lang mogelijke handschoen hebben, tot ongeveer 12 ¾ inch. Een binnenvelder kiest juist voor een kleinere handschoen met een ondiepe “pocket”. Een MLB (Major League Baseball) tweede honkman gebruikt meestal een 11 inch handschoen of korter. Op het derde honk wordt vaak gekozen voor een handschoen tot 12 inch, terwijl de korte stop kiest voor een handschoen tussen de 11 en 11,5 inch.

Voor de jeugd gelden wat anders regels. Zoek voor kinderen tussen de 5 en 8 jaar naar een handschoen van 9 of 10 inch die zacht en soepel is. Belangrijk is dat de handschoen niet te zwaar is. Bij twijfel kies dan liever voor een kleinere dan een grotere handschoen. Voor spelers van 9 tot 11 jaar is een handschoen van 10,5 of 11 inch vaak het meest geschikt terwijl 12-jarigen met een 11,5 inch het beste uit de voeten kunnen. Tegen de tijd dat een speler 13-14 jaar wordt, komen de volwassen handschoenen in beeld van 12 inch en groter. Maar blijf steeds goed opletten dat de handschoen niet te zwaar is voor de speler of speelster.